Propiedades de los Alginatos
La mayor ventaja de los alginatos es su comportamiento en solución acuosa. Una variedad de cationes se combina con los grupos carboxilos de alginatos, lo que se traduce en un cambio importante de sus propiedades y funcionalidad.
Los alginatos se transforman rápida y suavemente por reacciones de intercambio iónico con sales de metales divalentes. Esto se representa en la siguiente gráfica que muestra el cambio de viscosidad a medida que se produce el intercambio iónico entre iones monovalentes por divalentes. Al inicio, la solución de alginato tiene propiedades de flujo laminar, terminando en una estructura firme de gel.
El grupo carboxilo disociado e ionizado de los alginatos, que tiene una carga electrónica negativa, hace que los alginatos de cadena recta se repelan entre sí y, finalmente, se disuelvan en una solución acuosa. Esta solución acuosa tiene las propiedades de flujo laminar y suave del comportamiento Newtoniano. Al agregar una pequeña cantidad de cationes bivalentes e iniciar una reacción, el grupo carboxilo forma un enlace cruzado a través de la unión iónica y aumenta su viscosidad sobre la base de su estructura química. Al agregar más cationes bivalentes, esta solución acuosa presenta características de flujo más bajas (tixotropia). Al agregar más cationes bivalentes, es decir, al aumentar la unión iónica entre los alginatos y los cationes bivalentes, los alginatos experimentan un enlace cruzado mayor y pierden su flujo libre en forma gradual hasta que, finalmente, gelifican. La incorporación final de cationes divalentes hace que los alginatos se precipiten.
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